Wednesday, January 9, 2013

Batu berbau kentut


Di antara mineral-mineral teras yang wujud di dalam perut bumi, terdapat sejenis batu kristal berwarna kuning yang mempunyai bau tengit menyesakkan hidung. Ia adalah batu sulfur – sejenis hablur pepejal yang berbau seperti telur busuk.

Sulfur atau dalam bahasa Latinnya sulpur telah ditemui oleh manusia sejak beberapa kurun sebelum Masihi (SM) lagi. Ia pernah disebut di dalam kitab lama sebagai satu unsur semula jadi alam. Dipercayai, perkataan sulfur ini berasal daripada bahasa Arab iaitu sufra yang bermaksud kekuning-kuningan.

Pengarang epik Yunani yang dikenali sebagai Homer pernah menyebut tentang sulfur pada abad ke-8 SM. Pada tahun 424 SM, kaum Boeotia telah merosakkan dinding-dinding sebuah kota menggunakan pembakaran campuran arang batu, sulfur dan tar.

Penggunaan sulfur makin lama makin berkembang dan manusia semakin bijak mengaplikasikan sulfur dalam kehidupan harian, terutamanya dalam bidang ketenteraan. Pada sekitar abad ke-12, orang Cina telah mencipta serbuk senapang, yang merupakan campuran kalium nitrat, karbon dan sulfur.

Sehinggalah beberapa kurun selepas itu, sulfur telah dimasukkan ke dalam perbincangan sains. Dan pada lewat 1770-an, seorang saintis, Antoine Lavoisier telah meyakinkan golongan sains bahawa sulfur merupakan sejenis unsur dan bukannya satu sebatian.

Menurut Ketua Pengarah Jabatan Muzium Malaysia, Datuk Ibrahim Ismail, di kalangan masyarakat Melayu, sulfur lebih dikenali sebagai belerang. Sulfur dalam bentuk aslinya adalah satu hablur pepejal lembut yang berwarna kuning. Dalam alam semula jadi, ia boleh ditemui dalam bentuk unsur tulen atau dalam bentuk mineral sulfida dan sulfat.

Ketua Pengarah Jabatan Muzium Malaysia, Datuk Ibrahim Ismail
Jelas Datuk Ibrahim, sulfur adalah satu-satunya mineral pepejal yang melepaskan bau busuk. Bauan sulfur dikatakan menyerupai bau telur busuk atau bau kentut. Ini kerana kebanyakan bau busuk bahan organik mengandungi sulfur. Contohnya bau busuk bawang putih dan bau busuk ‘skunk’ adalah disebabkan oleh sebatian organik yang mengandungi sulfur. Bau ini berfungsi untuk mengesan sekiranya berlaku sebarang kebocoran gas yang mudah terbakar.

Sulfur, menurut Datuk Ibrahim, adalah sejenis batuan yang unik kerana mempunyai pelbagai variasi warna dalam bentuk yang berbeza. Dalam bentuk pepejal atau hablur, sulfur berwarna kuning terang. Namun, apabila terbakar, sulfur akan menghasilkan nyalaan api yang berwarna biru. Bagaimanapun, perubahan warna berlaku dengan ketara apabila sulfur menjadi cair yang mana warnanya akan bertukar menjadi merah seperti darah.

Di seluruh belahan dunia, batuan sulfur boleh didapati di kawasan yang berhampiran dengan mata air panas dan sekitar kawasan kawah gunung berapi, terutamanya di sepanjang Lingkaran Api Pasifik. Antara lokasi utamanya ialah di Indonesia, Chile dan Jepun. Selain itu, longgokan ketara unsur sulfur juga wujud dalam bentuk kubah garam di sepanjang pantai Teluk Mexico serta di Eropah Timur dan Asia Barat.

Dalam bidang perindustrian, sulfur mempunyai banyak kegunaan. Melalui terbitan utamanya asid sulfurik, sulfur adalah antara unsur yang berkepentingan sebagai bahan mentah perindustrian. Malah, ia dianggap sebagai kepentingan utama dalam setiap sektor ekonomi dunia.

Sulfur digunakan dalam pembuatan bateri, bahan pencuci, pemvulkanan getah, racun kulat serta pembuatan baja fosfat. Oleh sebab sifatnya yang mudah terbakar, sulfur juga digunakan untuk menghasilkan mancis, ubat bedil dan bunga api. Manakala garam Epson atau garam sulfur boleh digunakan sebagai julap atau bahan penambah mandian.

Pada lewat tahun 1700-an, pengusaha-pengusaha perabot menggunakan sulfur untuk menghasilkan hiasan tatah dalam rekaan-rekaan mereka dan dijual dengan harga yang sangat tinggi. Namun, penggunaan sulfur ini boleh menyebabkan bahaya kerana ia bakal mendedahkan tukang ukir dengan gas beracun sulfur dioksida yang terhasil semasa peleburan sulfur. Justeru ketukangan ini tidak diteruskan lagi.

Sembunyi mayat ayah dalam almari demi pencen


Di Jepun, seorang anak tidak melaporkan kematian ayahnya kepada pihak berkuasa demi untuk terus menikmati pencen milik ayahnya. lelaki yang berumur 55 tahun  yang tidak mahu dikenali telah memasukkan mayat ayahnya ke dalam almari bagi tujuan tersebut. Penipuan itu berjaya bertahan selama lima tahun sehinggalah dia dimasukkan ke hospital akibat sakit tua.

Bagaimanapun, semasa di hospital, bekas isteri lelaki berkenaan telah datang ke rumahnya untuk mengambil barang milik lelaki berkenaan. Semasa memasuki rumah itu, wanita pertengahan usia itu tercium bau busuk daripada salah satu almari pakaian.

Ekoran itu, bekas isteri lelaki berkenaan telah menelefon pihak berkuasa dan seorang pegawai polis datang memeriksa. Akhirnya mayat bekas ayah mertuanya ditemui di dalam almari dalam keadaan tulang separuh reput. Berikutan itu, lelaki yang berusia 55 tahun itu ditahan.

Alat Uji kehamilan guna USB


Bagi kaum-kaum wanita di seluruh dunia, kaedah ujian kehamilan pada masa kini semakin mudah dan senang untuk dilakukan. Terbaru, alat ujian kehamilan berupa USB telah dicipta yang boleh berhubung terus dengan komputer.

Cara penggunaannya masih sama dengan alat ujian kehamilan yang biasa terdapat di pasaran.  Setelah sampel urin dititiskan, masukkan ke USB port di komputer anda dan keputusannya akan tertera di skrin.

Menariknya, keputusan itu akan disertakan dengan gambaran grafik. Alat ini juga dapat menganalisis waktu kesuburan anda dan turut membantu para ibu untuk merancang kehamilan mereka.

Revolusi Kasut Elektrik


Kerana ingin cepat, banyak cara boleh dilakukan. Kalau kita berkunjung ke stesen keretapi di Perancis, kita mungkin  terkejut melihat cara orang-orang Perancis mengejar masa. Biasanya mereka akan berlari mengejar keretapi walaupun keretapi itu tidak bergerak. Tabiat ini sudah menjadi kebiasaan masyarakat di sana.

Kini revolusi mengejar masa telah dipermudahkan. Terbaru, penciptaan kasut beroda yang mampu bergerak sendiri dilihat menjadi satu alternatif baru dalam era teknologi gajet. Di Wugang, wilayah Henan, Zhao Xueqin telah berjaya mencipta sepasang kasut yang tidak memerlukan sebarang tenaga daripada badan. Kasut beroda ini sebenarnya menggunakan tenaga bateri yang mempunyai lampu serta penunjuk aras kuasa bateri. Ia dinamakan kasut elektrik.

Menurut Zhao, idea ini muncul ketika dia melihat kanak-kanak di kampungnya yang terpaksa berjalan jauh sekitar 20 kilometer untuk ke sekolah. Mereka terpaksa bangun seawal 3:00 pagi setiap hari.

Kata Zhao, si pemakai kasut dapat bergerak lebih dari 100 batu setiap hari. Dengan hanya menekan satu butang, ia akan mendorong mereka meluncur dengan kelajuan 15 batu per jam. Bateri yang dibekalkan juga mampu bertahan selama tiga jam, dan jika untuk jarak jauh, pemakai boleh membawa bateri ganti.

Berkahwin bantu kurangkan risiko nyanyuk


Alzheimer merupakan punca utama bagi masalah nyanyuk di dunia. Pada satu persidangan antarabangsa mengenai penyakit ini yang berlangsung di Chicago, Amerika, para peserta persidangan didedahkan dengan satu fakta baru mengenai penyakit itu. Fakta itu menjelaskan bahawa berkahwin mampu mengurangkan gejala nyanyuk.

Satu penyelidikan mengenainya telah dilakukan oleh Dr. Krister Hakansson dari Institut Karolinka di Stockholm, mendapati mereka yang berkahwin dan mempunyai pasangan hidup mempunyai peluang 50 peratus kurang mengalami masalah nyanyuk. Keputusan kajian ini diperoleh setelah Dr. Hakansson memeriksa rekod 1,449 penduduk pertengahan usia di Finland.

Sehubungan itu, Ketua Penyelidik  Persatuan Alzheimer, Universiti UK, Dr. Susanne Sorensen, berkata, bukti yang dikemukakan memang boleh membantu mengurangkan risiko nyanyuk tapi orang bujang tidak perlu bimbang mengenainya kerana masih ada banyak cara untuk mengurangkan risiko ini. Mungkin cara pemakanan yang sihat, kerap bersenam dan tidak merokok boleh juga menjadi faktor mengurangkan penyakit nyanyuk ini.

Cecair perisai


Di London, sekumpulan saintis dan jurutera dari Syarikat Pertahanan Keselamatan Britain (BAE) berjaya mencipta sejenis cecair rahsia yang dapat menyerap kekuatan peluru sekaligus dapat melindungi tubuh askar.

Menurut jurucakap BAE, Stewart Penny, cecair tersebut mampu memberikan perlindungan kepada askar di medan perang. Ia digelar ‘Cecair Perisai’. Cecair ini adalah salah satu alat teknologi perang yang dapat menyelamatkan nyawa askar daripada terkorban.

Ketika mendemonstrasikan fungsi cecair berkenaan dengan mengacaunya dengan sudu, Penny menjelaskan, semasa dalam air, kita akan berasa sedikit penolakan dengan impak yang kurang. Begitulah cara cecair yang diciptanya itu berfungsi. 

Robot bantu ajar bahasa Inggeris



  
Di Seoul, sebanyak 30 buah robot mula mengajar bahasa Inggeris kepada pelajar-pelajar sekolah rendah di bandar Daegu, Korea Selatan.

Robot yang diberi nama Engkey itu dicipta oleh santis di Institut Teknologi Sains, Korea Selatan, mula mengajar di 21 buah sekolah di bandar berkenaan. Menurut Saintis Kanan institut tersebut, Sagong Seong-dae, sebanyak 30 buah robot setinggi satu meter yang mempunyai panel televisyen di muka bergerak di sekitar bilik darjah semasa mengajar murid-murid.
 
Jelasnya, robot tersebut dikawal dengan menggunakan alat kawalan oleh guru-guru yang mengajar bahasa Inggeris dari Filipina. Di samping itu, guru-guru itu juga boleh melihat dan mendengar suara murid-murid melalui sistem alat kawalan jauh.

 








Kuda berantena


Sejarah telah membuktikan kuda merupakan salah satu haiwan yang telah wujud sejak zaman dinosaur lagi . Sejak 4,000 tahun Sebelum Masihi (SM), manusia sebenarnya sudah bijak menggunakan kuda sebagai haiwan tunggangan. Selain itu ia juga turut dijadikan haiwan ternakan.

Menunggang kuda juga merupakan salah satu sunnah nabi dalam agama Islam yang baik untuk diikuti. Kuda juga merupakan haiwan pilihan untuk membawa serta membantu bala tentera berperang. Memiliki susuk tubuh yang tinggi dan besar, jelas sekali ia membantu melawan serangan pihak musuh.

Dr. Muhammad Daniel Felix
Pada zaman kini, kuda telah menjadi salah satu sukan di dunia dan juga dianggap trend sukan yang paling mahal buat masa ini. Jika dahulu kita pernah mendengar ayat seperti ‘membeli seekor kuda, sama seperti membeli sebuah kereta’, namun jelas Timbalan Pengarah Zoo Negara Malaysia, Dr. Muhammad Daniel Felix, zaman sekarang boleh dikatakan setiap orang mampu memiliki seekor kuda tetapi bergantung kepada kepentingan masing-masing.

Menurut Dr. Felix, hari ini, kuda yang menjadi pilihan bagi kebanyakan penggemar haiwan ini adalah datangnya dari baka kuda Arab. Apa yang menariknya tentang kuda baka Arab ini ialah mereka menjadi pilihan dalam pertandingan lumba kuda mahupun sukan-sukan yang terlibat disebabkan kepantasan serta kekebalan yang dimiliki.

Selain itu, kuda adalah sejenis haiwan yang memerlukan penjagaan rapi. Ini kerana haiwan mudah dijangkiti penyakit dan bakteria. Malahan, penjagaan seekor kuda terutamanya baka Arab boleh mencecah US$200 untuk tempoh seminggu sahaja.

Apa yang menariknya tentang haiwan ini, tidak kira daripada spesies kuda mana pun, mereka mempunyai satu persamaan iaitu naluri yang tinggi terhadap persekitaran. Kata Dr. Felix, kuda begitu sensitif terhadap persekitaran. Sentiasa peka serta mempunyai naluri yang kuat terutamanya daripada segi sentuhan dan juga ancaman. Walaupun hanya seekor lalat yang hinggap di bahagian ekor atau pun ada dedaun gugur di badannya, kuda tersebut pasti akan sedar.

Telinga kuda juga turut digelar ‘antena’ kerana kepekaannya terhadap bunyi persekitaran. Kelebihan ini juga turut membantu haiwan ini untuk meneruskan hidup biarpun ia merupakan haiwan yang rabun warna. Sebenarnya kuda hanya mampu melihat dua warna saja yang digelar red-green color blindness.

Walaupun begitu, menurut Dr. Felix, perkara ini bukanlah dianggap satu kekurangan kerana habitat haiwan ini sendiri boleh diklasifikasikan sebagai tidak terlalu berbahaya. Haiwan ini hidup di tanah lapang terutamanya di kawasan tumbuhan hijau. Selain boleh berlari dengan pantas, tendangan kaki belakang kuda juga mampu melindunginya. Namun, jika tentangannya mengenai seseorang, ia boleh menyebabkan kelumpuhan atau kematian.

Haiwan ini juga mempunyai sifat keterujaan yang tinggi. Terutamanya di bahagian dahi, telinga dan juga mata. Disebabkan itu, kebanyakan mereka yang meminati  atau menggemari haiwan spesies kuda ini, dinasihatkan supaya tidak sesekali menyentuh bahagian belakang atau pun depan bagi mengelakkan berlaku kecelakaan yang tidak diingini. Sebaik-baiknya, sentuhlah melalui sisi kiri atau kanan dan usap tengkuk mereka terlebih dahulu bagi mewujudkan kemesraan.

Kuda akan melahirkan seekor anak sahaja walaupun pernah ada yang melahirkan kembar. Walaupun begitu, jelas Dr. Felix, ia jarang ditemui. Kuda betina mempunyai sifat dalam memilih pasangan hidupnya. Meskipun diletakkan di dalam kandang yang sama, jika si betina tidak ‘berminat’ dengan si jantan, maka tidak akan berlakulah persenyawaan benih. Namun, kebanyakan pemilik haiwan ini akan memaksa kuda betinanya ‘bersama’ dengan si jantan yang telah dipilih yang biasanya daripada baka kuda Arab.

Di seluruh dunia, hampir 100 juta ekor kuda merupakan jenis ‘working horse’  dan ia boleh ditemui di mana sahaja. Sebenarnya, hormon yang dimiliki oleh kuda mampu menjadi ubat kepada ibu mengandung selain susunya yang boleh di minum. Amalan meminum susu kuda banyak dipraktikkan dalam masyarakat Mongolia.

Misteri kehilangan Kapal Waratah


Umum mengetahui tragedi kisah kapal mewah Titanic karam di lautan Atlantik  pada tahun 1912. Malah, kisah benar itu turut diadaptasi menjadi sebuah filem dan mendapat sambutan luar biasa di seluruh dunia. Namun, pernahkah anda mengetahui di sebalik tragedi ini, terdapat sebuah lagi kapal yang jauh lebih mewah dan paling kukuh di dunia pernah karam di lautan yang sama pada tahun 1909?

Misteri yang tersimpan kukuh itu, kini menjadi tanda tanya pelbagai pihak. Jika sebelum ini kapal Titanic karam disebabkan perlanggarannya dengan ketulan ais yang besar, tetapi kehilangan kapal mewah ini tidak diketahui puncanya.

Kapal mewah yang dimaksudkan itu bernama Waratah. Ia milik syarikat Blue Anchor Ocean Transport Corporation Australia. Nama Waratah diambil sempena nama sejenis bunga yang terdapat di bandar New South Wales, Australia.

Mengikut rekod, kapal ini merupakan salah satu kapal yang berulang alik dari England ke Australia menggunakan laluan Tanjung Harapan di Afrika Selatan. Bagaimanapun, pada tahun 1909, kapal tersebut dengan kapasiti muatan barang seberat 6500 tan bersama 210 penumpang hilang secara tiba-tiba.

Sehingga kini, masih belum ada jawapan dan bukti yang konkrit menunjukkan bagaimana kapal itu karam. Pelbagai persoalan dan andaian dikemukakan pelbagai pihak. Namun tidak seorang pun berjaya membuktikan secara jelas tentang proses kapal itu karam.

Lantaran itu, semua pihak terpaksa bersetuju bahawa kapal ini tidak diketahui apakah ia karam di lautan ataupun kehilangannya itu ada sebab musabab lain.

Bagaimanapun, kapal yang dibina sepanjang 150 meter ini pernah diiktiraf sebagai kapal yang berketahanan anti tenggelam oleh syarikat pembuat kapal Barclay dari Scotland. Pengiktirafan itu dibuat pada tahun 1908. Setahun kemudian, ia hilang secara tiba-tiba. Keadaan itu menyebabkan ramai pengkaji bidang perkapalan inginkan jawapan tentang kejadian itu.

Kisah tragedi kapal ini bermula sewaktu pelayarannya menuju ke Australia dari England. Sepanjang perjalanan, di dalam kabin mewah itu telah berlangsung bermacam-macam jenis pesta yang sungguh meriah. Ketika dalam perjalanan melewati Afrika Selatan, kapal Waratah berlabuh sebentar di timur Afsel sebelum meneruskan perjalanan menuju ke Cape Town.

Semasa di Afsel, tiba-tiba berlaku badai angin. Seorang daripada 211 penumpang kapal mewah ini ambil keputusan untuk tidak meneruskan perjalanan. Dia bimbang sesuatu yang buruk bakal berlaku. Penumpang itu bernama Claude Soya. Dia turun daripada kapal dan tinggal Durban sementara menanti badai angin itu reda. Tindakan Claude Soya sedikit pun tidak menyebabkan penumpang lain berasa bimbang. Mereka begitu yakin bahawa kapal itu tidak akan terus kukuh walaupun dilanda ribut setinggi gunung. Pemeriksaan kelasi pada struktur badan kapal juga menunjukkan mereka tidak perlu bimbang apa-apa.

Menurut Claude, hatinya rasa ada sesuatu yang bakal berlaku pada kapal berkenaan. Pada suatu malam, dia pernah bermimpi, kapal itu diterbalikkan oleh satu gelombang besar dari dalam laut sebelum ia hilang ke arah kaki langit. Kata Claude lagi, semasa di Durban, Kapten kapal yang bernama Yosua E. IIbery telah melakukan pemeriksaan dan mendapati kapal tersebut telah terlebih muatan. Keadaan itu menyebabkan geladak kapal tertekan ke bawah. Bagaimanapun, pendapat Kapten Yosua tidak dipedulikan pegawai kapal yang lain. Mereka yakin kapal itu kukuh dan selamat serta mampu meneruskan perjalanan ke Cape Town.

Ternyata dugaan mereka tersasar. Kapal Waratah tidak sampai di Cape Town seperti yang ditetapkan dan ia ghaib bersama penumpangnya. Tiga bulan kemudian, usaha menjejak kapal ini dilakukan. Ekspedisi ini juga untuk mencari jawapan bagi menjawab misteri pelik dalam sejarah dunia ini. Gerakan selama tiga bulan ini tidak menemui apa-apa kesan. Gerakan mencari oleh Angkatan Laut Kerajaan Australia juga menemui jalan buntu.  

Pada tahun 1929, secara tiba-tiba seorang askar telah menemui kesan kapal pecah di satu kawasan berhampiran Tanjung Harapan Afrika Selatan. Peristiwa itu direkodkan sebagai penemuan serpihan kapal pecah yang tidak diketahui. Kemudian pada tahun 1962, seorang juruterbang telah terlihat sebuah rangka kapal di perut laut Afsel. Bayang itu mirip kapal Waratah. Juruterbang itu terus merekodkan koordinat tempat itu dan maklumat itu kemudiannya sampai ke pengetahuan ahli kaji bumi Afrika Selatan Peter Lamuzy. Kajian lanjut Lamuzy seterusnya menemui serpihan kapal pecah.

Setelah dicantumkan, ternyata ia kapal selam jenis U milik tentera Jerman yang pecah semasa Perang Dunia kedua berlangsung. Sehingga kini, tiada seorang pun manusia yang tahu apakah yang berlaku pada kapal ini. Malah Claude Soya juga tidak tahu apa yang terjadi.

Misteri segitiga Bridgewater


Berbicara mengenai fenomena misteri segitiga Bermuda, pasti ramai yang mengetahui kisah misterinya. Namun, ternyata di bahagian dunia lain, masih wujud lagi wilayah yang didakwa berbentuk segitiga menyamai fenomena aneh segitiga Bermuda. Salah satunya adalah segitiga Bridgewater.

Bridgewater Triangle atau segitiga Bridgewater adalah sebuah wilayah yang mempunyai keluasan 520 kaki persegi di sebelah tenggara Massachussets, Amerika Syarikat. 

Loren Coleman
Ia meliputi 14 kawasan iaitu kota Abington, Brockton, Rehoboth, Freetown, Norton, Bridgewater, West Bridgewater, Middleboro, Dighton, Berkley, Raynham, Easton, Lakeville, dan Taunton.
Wilayah ini pertama kali diungkapkan oleh seorang penyelidik paranormal yang bernama Loren Coleman dalam bukunya ‘Mysterious America’.

Kononnya, selama beberapa abad dahulu wilayah ini sering dilaporkan mengalami pelbagai fenomena aneh yang tidak masuk akal. Wilayah ini juga sangat terkenal sebagai pusat aktiviti paranormal yang paling aktif. Dahulunya, wilayah ini digelar ‘Hockomock Swamp’ iaitu tempat yang dihuni oleh roh-roh. Penemuan beberapa makam penduduk awal masyarakat Asli Amerika menjadi bukti mitos ini. Ia dikatakan berusia sejak era Perang Raja Philip lagi.

Di bahagian sempadan segitiga ini pula, terdapat lagi sebuah tempat yang digelar dengan nama Dighton Rock. Di tempat ini banyak ditemui tulisan-tulisan aneh yang terukir pada batu. Tulisan-tulisan itu dipercayai berasal sejak era peradaban Pre-Colombia iaitu bermula dengan era Viking hinggalah ke era Phoenician.

Wilayah segitiga ini turut mempunyai sebuah hutan yang digelar Freetown-Fall River State Forest. Ia adalah merupakan sebuah kawasan hutan yang dahulunya didiami oleh penduduk orang asli Amerika daripada suku Wampanoang pada tahun 1659. Namun, selepas suku orang asli ini berpindah ke tempat lain, kawasan hutan itu dijadikan sebagai tempat pemujaan untuk melakukan aktiviti korban haiwan, tempat membunuh diri dan ritual pemuja ilmu hitam.

Selama lebih kurang 300 tahun, wilayah ini juga dikatakan menjadi tempat persinggahan objek terbang. Kali pertama objek terbang ini dilaporkan wujud adalah sekitar tahun 1760. Kemudian antara tahun 1908 hingga 1960, penduduk tempatan mendakwa mereka lihat objek terbang itu muncul di siang hari. Selepas itu pada tahun 1973, seorang penduduk tempatan yang bernama George la Casse mendakwa telah melihat satu objek aneh berwarna merah terbang mengelilingi kediamannya.

Selain kehadiran objek terbang yang pelik, di kawasan Hockmock Swamp juga mempunyai kisah penemuan Bigfoot. Makhluk berbulu seperti manusia ini pernah dilihat pada tahun 1978 oleh Joseph de Andrade. Kata Andrade, fizikal makhluk ini memang sama seperti manusia cuma ia berbulu tebal seperti beruang.

Kadang kala, penduduk setempat juga boleh lihat kemunculan binatang yang aneh. Fenomena ini dipanggil ‘Out of Place Animal’. Pada tahun 1939,sekumpulan pekerja Civilian Conservation Corp dikejutkan dengan kemunculan beberapa ekor haiwan seperti buaya, kura-kura dan ular yang bersaiz luar biasa. Beberapa tahun selepas itu, seorang penduduk dari Abington mendakwa telah melihat seekor anjing gergasi sedang memakan dua ekor anjing peliharaannya. Anjing itu kemudiannya dinamakan sebagai ‘Phantom Dog’.

Sementara itu, seorang wanita yang bernama Mary Lou Jones Drown mendakwa, dia pernah dikejar sejenis helikopter pelik pada 25 Jun 2005. Helikopter itu semacam memburunya tetapi apabila menghampiri wanita berkenaan, ia ghaib begitu saja. Hal yang sama pernah dialami oleh beberapa lagi penduduk. Oleh itu, masyarakat setempat menamakannya sebagai fenomena Black Helicopter.

Sebenarnya, Wilayah Bridgewater Triangle memang menjadi salah satu tempat paling misteri di Amerika Syarikat.  Walaupun tempat ini kelihatan menyeramkan, ia merupakan salah sebuah tempat bersejarah bagi penduduk di negara ini sehingga ramai pelancong dari luar datang berkunjung ke sini.

Tuesday, January 8, 2013

Latah: Sindrom Masyarakat Melayukah?


“OPOCOT!” Itu antara perkataan yang kebiasaannya kita dengar apabila seseorang itu melatah akibat terkejut. Sesetengah individu berpendapat, tingkah laku itu merupakan satu bentuk hiburan kepada orang lain. Bagaimanapun reaksi individu yang melatah sebenarnya berlaku dalam pelbagai bentuk. Ada yang melatah dengan mengeluarkan kata-kata dan tidak kurang pula yang menzahirkan tindakan spontan. Apa pun tindakan ini akan menarik perhatian orang lain terhadap pelatah.

Di Filipina, latah boleh menyebabkan seseorang itu mendapat sakit seperti demam, sakit perut dan juga penyakit kulit. Masyarakat di sana percaya, melatah merupakan satu sindrom yang boleh memudaratkan. Jadi ia dikenali sebagai lanti. Seseorang yang terkena lanti akan menunjukkan reaksi terkejut spontan secara tiba-tiba sebelum melatah.

Di Kutub Utara pula, masyarakatnya mengenali latah sebagai sindrom Pibloktoq. Seseorang yang terkena penyakit ini akan mudah terkejut dan mengeluarkan kata-kata spontan tanpa sedar. Kadang kala orang Eskimo yang terkena penyakit ini akan bertindak agresif hingga sampai ke tahap histeria. Bagaimanapun, ramai pengkaji percaya mereka berkeadaan begitu disebabkan oleh kemurungan akibat kesejukan yang amat sangat. Kebiasaannya, sindrom ini hanya menyerang golongan wanita dan jarang pada lelaki.

Ada beberapa pengkaji mengaitkan sindrom ini dengan tabiat makanan orang-orang Eskimo. Mereka percaya makanan yang mengandungi vitamin A bertoksik yang dimakan oleh orang-orang Eskimo boleh menyebabkan mereka menjadi latah. Bagaimanapun, belum ada ujian klinikal yang dibuat yang menunjukkan keadaan ini berpunca daripada makanan tersebut.

Bagi Penulis buku American Normal: Hypestartle Syndrome, Lawrene Osborne, penyakit latah memang terkenal dalam kelompok bangsa Melayu. Keadaan itu seakan sama dengan penyakit anoreksia yang popular di kalangan orang-orang Amerika Syarikat. Begitu juga dengan orang Nigeria yang mengalami masalah kepenatan minda.

Soalnya apakah benar latah muncul akibat sindrom bawaan budaya masyarakat dan berkembang dalam masyarakat Melayu?

Menurut Pengkaji Sosiolinguistik Bahasa Melayu dari Institut Alam dan Tamadun Melayu (ATMA), Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM), Profesor Dr. Teo Kok Seong, sindrom ini boleh juga berlaku di kalangan masyarakat bukan Melayu. Cuma bilangannya tidak begitu ketara berbanding orang-orang Melayu. Misalnya, dalam komuniti Baba Nyonya serta Chetti. Latah dalam kedua-dua kelompok masyarakat ini begitu popular sekali. Mungkin faktor sejarah dan percampuran dan penyerapan budaya menyebabkan mereka sebati dengan perkara itu.

Profesor Dr. Teo Kok Seong
Ironinya, ramai menyangka sindrom latah sering berlaku di kalangan wanita Melayu berumur 50 tahun ke atas. Tetapi hakikatnya, latah juga boleh berlaku terhadap golongan muda tanpa mengira jantina dan peringkat usia.

Disebabkan itu juga, ada yang berpendapat sesebuah majlis perkahwinan bagaikan kurang serinya tanpa kehadiran si latah itu. Jika menghadiri sebarang majlis, pastinya golongan itu akan menjadi tumpuan dan bahan usikan kerana dapat memeriahkan suasana.

Kata Dr. Teo lagi, latah ini boleh diklasifikasikan kepada tiga jenis iaitu latah daripada segi bahasa, latah daripada segi tingkah laku dan latah daripada kedua-duanya sekali. Latah daripada segi bahasa biasanya berlaku melalui percakapan spontan atau menyebut sesuatu perkataan itu secara tanpa sedar. Manakala latah perbuatan pula berlaku apabila pelatah beraksi melakukan sesuatu perbuatan spontan mengikut arahan orang yang mengagahnya dan latah peringkat ketiga pula berlaku secara kedua-duanya sekali.

Dr. Teo menegaskan, orang ramai tidak mengganggu golongan yang melatah kerana berkemungkinan mereka berpotensi mendapat sindrom ini. Sebenarnya latah boleh berpindah daripada seseorang pelatah kepada orang baru. Ini akan berlaku apabila individu baru itu mula terikut-ikut tingkah laku pelatah. Caranya bermula melalui acahan dan lama kelamaan orang yang mengacah itu juga akan mendapat latah.

Walaupun kenyataan itu tidak dapat dibuktikan secara saintifik namun tabiat itu boleh berlaku tanpa alasan dan sebab yang munasabah. Sehingga hari ini, tidak ada pengkaji yang pernah menjumpai sebab musabab kenapa latah boleh berpindah-pindah dan apa kaitannya dengan orang-orang di Nusantara. Tapi apa yang pasti ia merupakan sebahagian unsur yang wujud dalam budaya kita.

Makan Daging Sendiri


Jangan pelik dan terkejut jika anda lihat gadis ini memakan dagingnya sendiri. Pemilik nama Mega Susi Ningsih yang menetap di Situbondo, Jawa Timur, Indonesia ini, mempunyai hobi yang pelik iaitu suka memakan dagingnya sendiri. Malah, dia turut dipanggil kanibal oleh penduduk tempatan. 

Akibat hobi peliknya itu, dia telah kehilangan hampir kesepuluh jari tangannya. Ekoran daripada tabiatnya itu, seluruh ahli keluarganya bingung dan terpaksa menahan malu kerana isu Ningsih menjadi topik perbualan penduduk setempat.

Jelas Banura, nenek Ningsih, perlakuan cucunya itu sangat membimbangkan dirinya.  Kelakuan itu sangat berbeza dengan adik beradiknya yang lain.  Ketika umurnya yang kini 19 tahun, Ningsih masih belum mampu bertutur dengan baik, bahkan dia juga tidak suka bercampur dengan orang lain.

Akibat hobi peliknya itu, dia telah
kehilangan hampir kesepuluh jari tangannya
Persoalannya, bagaimana gadis ini boleh makan dagingnya sendiri? Tidakkah dia terasa sakit? Mungkinkah perlakuan ini ada kaitan dengan gangguan mental?

Menurut Banura, dulu Ningsih pernah dibawa bapanya berjumpa doktor yang bertugas di kawasan tempat tinggal mereka namun tidak ada rawatan dan penjelasan mengenai kelakuan pelik itu. Buntu dengan kejadian ini, doktor tersebut meminta keluarga Ningsih membawanya ke hospital untuk pemeriksaan lanjut. Akibat kesempitan hidup, rawatan Ningsih terpaksa dilupakan.

Kini, setelah kesepuluh jarinya hilang, neneknya berusaha melilit jari kaki Nining bagi mengelakkan dia memakan daging di bahagian kaki. Namun, apa yang memeranjatkan, Ningsih mula memakan daging di bahagian siku dan bahu pula! Malah, ketika perlakuannya itu dihalang oleh nenek dan ayahnya, Munasip, dia hanya ketawa kegembiraan.

Ekoran dari itu, penulis menemui Pakar Psikologi Klinikal dan Pensyarah di Jabatan Psikiatri, Universiti Putra Malaysia (UPM), Dr. Siti Irma Fadhilah Ismail bagi mendapatkan penjelasan mengenai fenomena ini.

Menurut Dr. Siti Irma, fenomena ini dikategorikan sebagai ‘self injury behaviour’ atau SIB. Keadaan ini disebabkan oleh tiga faktor iaitu terencat akal, masalah personaliti dan juga kemurungan akibat gangguan emosi.

Jelas Dr. Siti Irma lagi, bagi kes Ningsih, berkemungkinan dia mengidap masalah terencat akal. Terencat akal ini boleh dibahagikan kepada tiga peringkat iaitu rendah (mild), sederhana (moderate) dan kritikal (severe).

Seseorang yang mengalami masalah terencat akal mampu mencederakan diri sendiri jika tahap terencat akal itu berada pada peringkat sederhana dan kritikal. Namun begitu,  kecederaan itu hanya empat hingga lima peratus saja. Ia tidak mungkin sampai makan daging sendiri. Cuma tahap paling kritikal bagi penghidap SIB ini hanya cubaan membunuh diri saja. Namun itu bergantung pada sejauh manakah masalah gangguan jiwa yang dihadapinya.

Dr. Siti Irma Fadhilah Ismail 
Bagi Dr. Siti Irma kejadian yang menimpa Ningsih ini berkemungkinan ada kaitan dengan gangguan saraf pada tubuh. Jelas Dr. Siti Irma, setiap individu mempunyai rasa sakit yang berbeza. Contohnya, ada individu yang tidak berasa sakit bila dicubit tapi ada individu yang tidak tahan dan mudah rasa sakit hingga menangis.

Ekoran itu, Dr. Siti Irma mengandaikan tahap kesakitan pada saraf Ningsih adalah sangat rendah. Maka, akibat daripada itulah yang menyebabkannya boleh berulang kali menggigit dagingnya tanpa rasa sakit.

Walaupun begitu, berkemungkinan juga, Ningsih berkelakuan begitu sebagai satu cara untuk menarik perhatian ibu bapanya. Ujar Dr. Siti Irma, seseorang yang mengalami gangguan jiwa cenderung mendapatkan perhatian lebih daripada orang di sekelilingnya. Mungkin, cara memakan diri sendiri seperti yang dilakukan oleh Ningsih dapat menarik perhatian orang sekelilingnya.

Selain itu, mempamerkan kelakuan tertentu merupakan satu cara komunikasi bagi mereka yang mengalami gangguan mental. Biasanya, kebanyakan pesakit gangguan mental mempunyai masalah untuk bertutur. Jadi mereka akan hamburkan kelakuan pelik mereka sebagai satu protes terhadap perkara-perkara yang tidak disukai mereka. Cara itu jelas Dr. Siti Irma merupakan satu tindakan untuk mengurangkan stres mereka. Sebab itulah mereka ini boleh lakukan apa saja seperti makan daging sendiri, hentak kepala di dinding dan sebagainya. Dorongan melepaskan stres itu menyebabkan mereka tidak berasa sakit.

Keranda Tergantung kaum Sagada


Masyarakat suku kaum Sagada di Filipina telah mengamalkan upacara pengebumian  mayat dalam keranda tergantung sejak 2000 tahun lalu. Tradisi ini muncul kerana kepercayaan suku kaum Sagada tentang kehidupan selepas kematian.

Menurut kepercayaan mereka, seseorang yang meninggal dunia perlu dipersiapkan tempat persemadian yang tinggi supaya roh mereka mudah menghampiri syurga. Justeru itulah, dinding bukit batu kapur menjadi tempat yang sesuai untuk menggantung keranda yang berisi mayat kaum Sagada.

Bagaimanapun, bagi sesetengah penduduk, mengabadikan mayat orang tersayang di dinding bukit batu kapur merupakan satu cara untuk memperingati dan menjaga khazanah bangsa untuk tempoh yang lama. Sebab itulah, sebelum upacara pengebumian dilakukan, keranda terlebih dahulu diukir dan beberapa ritual dilakukan supaya roh tenteram dan aman.

Kadang kala, sewaktu upacara-upacara ini berlangsung, ada tulang temulang si mati retak dan patah lalu jatuh bertaburan di bawah lantai batu kapur. Keadaan itu menyebabkan ada di kalangan pelancong menjadikan tulang temulang itu sebagai cenderahati yang cukup berharga sewaktu melawat tapak perkuburan tergantung ini.

Disebabkan terlalu lama berada di dinding batu kapur, ada sesetengah keranda sudah mula diseliputi stalaktit. Lama kelamaan, keranda itu akan menjadi sebahagian daripada dinding batu kapur.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                       

Segada adalah sebuah daerah terpencil yang terletak kira-kira enam jam perjalanan atau 12 jam pada musim hujan dari Pulau Luzon di Banaue, utara Manila. 

Air yang menyembuhkan penyakit



Dalam Islam, air menjadi satu elemen yang digunakan untuk mengubati penyakit. Bukan sekadar penyakit rohaniah (jiwa raga), tetapi air juga digunakan untuk menjadi penawar kepada penyakit jasmaniah (tubuh badan).

Di kalangan masyarakat Melayu khususnya, penggunaan air jampi menjadi satu alternatif terapi merawat penyakit di samping mendapatkan rawatan doktor. Air putih akan dibacakan ayat-ayat suci Al-Quran oleh seseorang yang berilmu atau alim, serta diniatkan untuk merawat penyakit tertentu. Kaedah rawatannya ialah sama ada minum, menyapu muka, renjis di tempat yang sakit atau dimandikan dengan air jampi tersebut.

Bagi memastikan proses pengubatan berjalan dengan lancar dan sempurna, ada sesetengah pihak menyarankan supaya menggunakan air yang diambil dari kolah masjid untuk dijampi. Dengan kata lain, ia adalah air lebihan wuduk dan dianggap mempunyai lebih keberkatan.

Di masjid Kampung Hulu, Melaka, masyarakat setempat mempunyai kepercayaan bahawa air kolah masjid ini mujarab untuk dijadikan sebagai penawar penyakit. Fenomena ini dapat dilihat dengan jelas apabila setiap hari, berbondong-bondong orang mengunjungi masjid tersebut semata-mata untuk mengambil air kolahnya untuk dibuat penawar. Bukan sekadar anak tempatan Melaka, malah air kolah ini turut menjadi tumpuan orang-orang di seluruh pelosok semenanjung Malaysia serta Singapura.

Kolah masjid Kampung Hulu, Melaka
Kebanyakan yang datang membawa beberapa botol kosong untuk diisi dengan air kolah tersebut. Malah, anak-anak kecil sering kali dilihat dimandikan terus oleh ibu bapa masing-masing di tepian kolah yang berukuran 15 meter persegi itu.

Keistimewaan air masjid yang dibina pada tahun 1720 ini juga dilihat telah menembusi sempadan antara agama apabila orang bukan Islam juga turut mengambil air ini untuk merawat penyakit.

Menurut Imam masjid tersebut, Ustaz Ahyead Elias, rawatan menggunakan air bukanlah sesuatu yang khurafat, sebaliknya ia adalah syariat yang telah diperturunkan oleh junjungan besar Nabi Muhammad s.a.w.

Semasa hayat baginda, Rasulullah sering menggunakan air lebihan wuduk untuk merawat penyakit seperti sihir dan demam, sama ada kepada diri baginda sendiri ataupun sahabat-sahabatnya. Kaedah itulah yang menjadi ikutan oleh masyarakat Islam sehingga kini.

Ustaz Ahyead Elias
Jelas Ustaz Ahyead, dua per tiga daripada tubuh manusia terdiri daripada air. Malah, asal kehidupan manusia juga bermula dengan air. Perkara tersebut telah diterangkan oleh Allah dalam surah Al-Anbiya’, ayat 30. Disebabkan itulah unsur air juga diperlukan sebagai ubat yang mujarab untuk menyembuhkan penyakit yang melanda manusia.

Menurutnya lagi, air di masjid ini bukan saja diambil oleh golongan kebanyakan, tetapi juga oleh orang-orang profesional. Malah, ada ketikanya doktor sendiri juga mencari penawar dengan cara sebegini. Ini kerana, kata beliau, bukan semua penyakit boleh dirawat dengan menggunakan ubat, sebaliknya pada masa-masa tertentu kaedah seperti ini juga diperlukan untuk merawat sesuatu penyakit.

Persoalannya, apa pula pandangan sains mengenai perkara ini? 

Mohd Haniff Osman
Menurut pensyarah dari Fakulti Sains dan Teknologi, Universiti Kebangsaan Malaysia, Mohd Haniff Osman, kaedah rawatan menggunakan air sebenarnya telah lama dipraktikkan oleh manusia. Bukan saja di kalangan umat Islam, malah kaedah yang sama juga turut digunakan oleh dukun atau tabib di kalangan bukan Islam.

Jelasnya, kajian sains moden terhadap air yang dijampi sedikit sebanyak telah menunjukkan bahawa air juga boleh dijadikan sebagai penawar untuk melegakan sesuatu penyakit.

Berdasarkan kajian yang dijalankan oleh Dr. Masaru Emoto, seorang saintis Jepun yang telah menulis jurnal bertajuk ‘The True Power of Water’, beliau menyatakan bahawa air boleh ‘mendengar’ kata-kata, ‘membaca’ tulisan serta ‘merekod’ ucapan seperti pita magnetik atau cakera padat.

Dr. Masaru Emoto
Dalam kajian itu Dr. Emoto mendedahkan, apabila air didedahkan kepada bunyi-bunyian yang baik seperti bacaan doa, molekul air akan berubah bentuk menjadi cantik dan berseri. Molekul tersebut akan membentuk kristal bersegi enam dengan lima cabang dedaun yang berkilauan.

Bagaimanapun, jika air didedahkan kepada struktur bunyi yang bingit seperti muzik heavy metal, molekul air didapati tidak tersusun dan pecah. Molekul air tersebut seperti tidak mempunyai rantaian, malah bentuk molekulnya menjadi lebih teruk daripada sebelumnya.

Dalam jurnal itu juga Dr. Emoto ada menyatakan bahawa, semakin kuat bunyi yang didedahkan, semakin jelas kondisi molekul air yang terbentuk.

Justeru, jelas Haniff, berdasarkan kajian tersebut, secara logiknya air yang mempunyai struktur molekul yang cantik sudah pasti akan memberi kesan kebaikan kepada si peminumnya. Begitulah juga sebaliknya.

Walaupun perkara ini tidak dapat dijelaskan secara nyata, tetapi berdasarkan testimonial beberapa pesakit yang mendapatkan khidmat rawatan seperti ini, ternyata kaedah sebegini juga mampu untuk menyembuhkan penyakit tertentu.

Batu-batu aneh: Batu permata


   
Sejak lebih 10,000 tahun dahulu, batu permata telah menarik minat manusia. Pada zaman purba, batu permata dipakai sebagai azimat dan tangkal untuk melindungi diri daripada kuasa-kuasa jahat, memelihara kesihatan dan menjauhkan diri daripada wabak penyakit.

Pada suatu ketika, pemakaian batu permata menjadi cara untuk membezakan status dan kedudukan dalam masyarakat. Ia digunakan sebagai simbol kekayaan, kekuasaan dan keagungan dalam tamadun silam. Tetapi kini, batu permata menjadi sebahagian dari perhiasan diri yang dipakai oleh sesiapa sahaja kerana kehalusan seni dan kilauannya yang memukau.

Menurut Ketua Pengarah Jabatan Muzium Malaysia, Datuk Ibrahim Ismail, batu permata adalah sejenis batu yang terdiri daripada ikatan karbon dengan komposit kimia yang memakan masa sehingga berjuta-juta tahun untuk terbentuk. Proses pembentukan ini terjadi jauh di dalam bumi yang mengalami tekanan kuat menyebabkan atom-atom karbon membentuk kristal.

Batu berbentuk kristal itu terkeluar ke permukaan bumi akibat letusan gunung berapi dan ia boleh ditemui di dalam batu-batu gunung berapi yang dikenali sebagai ‘kimberlite’ dan ‘lamproite’. Sehingga ke hari ini, batu permata disifatkan oleh masyarakat dunia sebagai sangat berharga kerana ia adalah batu paling keras yang terhasil di bumi.

Datuk Ibrahim Ismail
Jelas beliau, kebanyakan batu permata adalah mineral ataupun kristal batuan di dalam kerak bumi. Batu permata mempunyai komposisi kimia yang spesifik, dan struktur atom yang tersusun rapi di dalam bentuk tertentu. Komposisi kimia ini seterusnya membentuk warna, fizikal, dan ciri-ciri yang membezakan batu permata di antara satu sama lain.

Pada zaman dahulu, manusia tidak pernah terfikir bahawa batu permata mempunyai kilauan yang cantik. Cahaya batu permata boleh terbias dan terpantul serta terpecah menghasilkan warna-warna pelangi, yang menyebabkan ia berkilau. Bagaimanapun, menurut Datuk Ibrahim, kilauan batu permata sebenarnya bergantung kepada cara ia dipotong atau dicanai.

Jelasnya lagi, batu permata juga sering dikaitkan dengan perkara-perkara mistik. Pengamal perubatan tradisional misalnya, gemar menyimpan batu permata berwarna oren, merah, hitam dan kuning untuk tujuan seperti memerangkap tenaga asing.

Berdasarkan kajian sains fizik, batu jenis ini mempunyai struktur atom yang kukuh dengan frekuensi rendah, perlahan dan digemari oleh unsur-unsur negatif. Namun batu permata yang berwarna merah jambu, ungu, putih, hijau dan biru didapati mempunyai struktur atom yang agak kukuh dan memiliki frekuensi bunyi yang tinggi serta laju.

Sesuatu batu permata ditentukan nilainya melalui jenis, warna, kejernihan, saiz – berat di dalam karat, kesukaran mendapatkannya, populariti, dan kecantikannya. Setakat ini, berlian menjadi begitu mahal kerana popularitinya manakala alexandrite dan emerald menjadi mahal kerana kesukaran untuk mendapatkannya.

Mengikut rentetan sejarah, batu permata juga turut dikaitkan dengan zodiak dalam tamadun-tamadun terdahulu. Antara tamadun popular yang menggunakan batu permata sebagai teknologi ialah Tamadun Atlantis, sebuah peradaban yang maju dan berteknologi tinggi. Mungkin dengar seperti dongengan, namun kesan-kesan serta sejarahnya masih lagi diperkatakan hingga hari ini.

Selain itu, pada zaman dahulu juga, pengamal perubatan percaya kepada kuasa batu permata untuk mengubati atau melegakan penyakit-penyakit tertentu. Antara kaedah yang digunakan ialah dengan mencampurkan serbuk batu permata ke dalam minuman, memakai permata tersebut atau meletakkannya pada bahagian tubuh yang sakit.

Antara batu permata yang dikatakan mempunyai khasiat tertentu dalam perubatan ialah delima, jed, zamrud, nilam, topaz, intan, lapis lazuli, mutiara serta baiduri. Kesemua jenis batu permata ini akan digunakan untuk merawat penyakit yang berlainan. Bagaimanapun kesahihannya tidak dapat dipastikan. Jadi kalau ada pembaca yang mempunyai maklumat lanjut mengenai batu permata ini, silalah hubungi kami.