Tuesday, September 6, 2011

Adakah Menguap Boleh Berjangkit?

Sejak kecil kita telah dididik oleh kedua ibu dan bapa supaya menutup mulut ketika menguap. Di Greek pula, terdapat satu kepercayaan yang menyatakan manusia perlu menutup mulut apabila menguap bagi mengelakkan roh terlepas melalui mulut.

Secara logiknya, apabila berasa mengantuk atau letih, pasti kita akan menguap. Namun menguap tidak bererti kita sedang berasa mengantuk. Jika anda sedar, kadang-kala kita boleh lihat satu fenomena pelik di mana, apabila ada seorang itu menguap, pasti akan ada orang lain juga yang akan menguap.

Malah ada juga yang cakap, kalau membaca perkataan ‘menguap’ juga boleh membuatkan kita mengalami situasi menguap secara tiba-tiba.  Ada beberapa penyelidik juga mengakui, 40 hingga 60 peratus orang yang melihat gambar orang menguap juga cenderung untuk menguap. Soalnya, apakah semua ini benar?

Berdasarkan kepada beberapa kajian saintis mengatakan, menguap berpunca daripada  saluran darah dalam badan manusia yang kekurangan oksigen. Selain itu ada teori yang menyatakan menguap boleh melaraskan sistem badan manusia.

Jelas Pensyarah di Pusat Pengajian Psikologi dan Pembangunan Manusia, Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM), Dr. Rozainee Khairudin, secara teknikalnya, menguap adalah keadaan fisiologi yang berlaku secara serentak di mana semasa seseorang itu mengambil udara untuk bernafas, berlaku regangan pada gegendang telinga.

Bagaimanapun, perbuatan menguap bukan saja berlaku pada manusia. Haiwan juga mengalaminya. Namun, menguap di kalangan haiwan mempunyai maksud lain misalnya gorila akan menguap sebagai isyarat kepada kumpulannya supaya melindungi diri masing-masing. Anjing pula menguap untuk memperlihatkan gigi taringnya supaya ditakuti musuh. 

Jelas Dr. Rozainee, berdasarkan hasil kajian beberapa penyelidik, didapati menguap dapat disimpulkan kepada tiga teori utama, iaitu teori fisiologi, teori evolusi dan juga teori bosan.

Teori fisiologi adalah satu keadaan di mana seseorang yang menguap itu sedang memerlukan oksigen yang lebih untuk dibawa ke paru-paru bagi menyingkirkan karbon dioksida. Keadaan ini dapat dibuktikan apabila kita berada di bilik tertutup seperti bilik mesyuarat, kelas dan juga tempat-tempat yang penuh dengan orang ramai.

Apabila sesebuah bilik tertutup itu dipenuhi dengan orang ramai, maka lebih banyak karbon dioksida disingkirkan dan lebih banyak pula oksigen yang diperlukan. Jadi, keadaan ini merupakan punca mengapa seseorang itu menguap dan diikuti pula dengan individu yang lain. Faktor cuaca juga boleh menjadi penyebab seseorang itu menguap.

Bukan itu sahaja, menurutnya lagi, para saintis mendapati secara fisiologinya menguap boleh mengawal suhu otak seseorang. Bagaimanapun, sehingga kini, saintis masih lagi mencari alasan mengapa manusia menguap.

Bagaimanapun terdapat saintis menyatakan menguap adalah satu evolusi. Ia dibuktikan melalui masyarakat zaman purba dahulu yang menguap disebabkan mahu menunjukkan gigi mereka bagi menakutkan musuh.

Meskipun begitu, ramai pengkaji tidak bersetuju dengan kenyataan itu. Mereka lebih gemar mengaitkan keadaan itu dengan bosan. Mereka berpendapat, bosan adalah punca kenapa perkara ini berlaku. Hal ini dapat dilihat melalui perlakuan remaja yang akan menguap apabila mereka bosan.

Mencari jawapan adakah punca menguap disebabkan situasi melihat orang lain menguap, membaca maklumat tentang menguap atau mendengar perkataan ‘menguap’, Dr. Rozainee tidak menyangkal bahawa perkara tersebut adalah benar.

Secara biologinya, penyelidik mendapati menguap boleh dikaitkan dengan emosi atau dalam erti kata lain melalui kaedah ‘brain imaging’, iaitu salah satu bahagian otak yang berkaitan dengan emosi. Menguap juga menyebabkan pertambahan rembesan hormon atau sistem endokrin yang sering dikaitkan dengan emosi dan empati seseorang. Empati adalah satu keadaan yang membolehkan seseorang itu memahami dan merasai perasaan orang lain dan sangat penting dalam perkembangan kognitif seseorang.

Dr. Rozainee Khairudin
Seorang penyelidik di Amerika Syarikat telah membuat satu eksperimen terhadap dua kumpulan pelajar yang terdiri daripada pelajar psikologi dan pelajar kejuruteraan. Berdasarkan hasil eksperimen, didapati pelajar psikologi menguap sebanyak 5.5 kali berbanding dengan pelajar kejuruteraan yang hanya menguap 1.5 kali. Menurut Dr. Rozainee, keadaan ini berlaku disebabkan pelajar psikologi telah dilatih untuk memahami perasaan dan emosi orang lain berbanding dengan pelajar kejuruteraan.

Menjawab persoalan mengapa menguap boleh berjangkit, Dr. Rozainee menjelaskan ia berkaitan dengan konsep ‘emotive contagion’ iaitu bergantung kepada seseorang untuk memahami orang lain kerana sesetengah manusia sangat sensitif dengan perasaan dan emosi seseorang.

Bagaimanapun, didapati para atlet turut menguap selepas meregangkan otot-otot badan kerana ia akan memberi lebih kesegaran kepada sistem badan mereka.

Cahaya misteri Paulding Light

Paulding light atau juga dikenali sebagai ‘Dog Meadow Light’ merupakan satu fenomena cahaya misteri yang muncul di kawasan yang dikenali Watersmeet, di daerah Paulding, Michigan, Amerika Syarikat. Ia adalah salah satu fenomena cahaya yang membingungkan. Sehingga hari ini, topik ini terus menjadi perdebatan di kalangan penyelidik yang masih belum menjumpai punca fenomena ini berlaku.

Bagaimanapun, terdapat beberapa versi yang mengaitkan kemunculan cahaya aneh itu. Salah satunya, kejadian itu berlaku ada kaitan dengan kematian seorang petugas laluan kereta api di daerah berkenaan. Menurut kisahnya, petugas berkenaan telah didapati mati ketika cuba mengeluarkan isyarat cahaya untuk perjalanan kereta api. Akibatnya,  berlaku kemalangan kereta api di tengah-tengah landasan. Selepas kejadian itu, penduduk sekitar kawasan itu mendakwa mereka terlihat kerlipan cahaya misteri tiba-tiba muncul di landasan berkenaan.

Ekoran kejadian itu, penduduk di daerah berkenaan mula mengaitkan cahaya tersebut sebagai cahaya lampu yang digunakan oleh petugas terbabit ketika cuba memberi isyarat berhenti pada kereta api sebelum dia terbunuh. 

Namun begitu, mengikut versi cerita kedua pula, cahaya yang terjadi itu berlaku ekoran seorang penduduk tempatan mati akibat dilanggar kereta api kira-kira 40 tahun lalu. Mengikut kisahnya, seorang lelaki telah dilanggar kereta api semasa mencari anaknya di kawasan landasan. Selepas kejadian itu, penduduk setempat selalu nampak cahaya berkelip-kelip seperti disuluh seseorang. Tapi bila mereka dekati cahaya itu, ia hilang begitu saja.

Sehingga hari ini, tidak ada sesiapa pun mengetahui bila kali pertama cahaya Paulding ini muncul. Namun mengikut catatan yang dilaporkan, kemunculan cahaya itu berlaku pada tahun 1966. Ketika kejadian itu berlaku, sekumpulan remaja tempatan telah membuat laporan mengenai cahaya berkenaan di pejabat Sheriff di daerah berkenaan. Selepas itu, barulah beberapa orang penduduk tempatan pula menjumpai cahaya berkenaan. Menurut mereka, cahaya itu akan muncul di kawasan kemalangan tersebut saja dan tidak di tempat lain.

Ekoran laporan itu, cahaya misteri itu heboh diperkatakan penduduk di situ. Bagaimanapun, tidak semua penduduk di situ yang mempercayainya. Bagi golongan ini, mereka lebih suka mempercayai penjelasan sains mengenai kejadian itu.

Persoalannya, apakah benar penjelasan sains mampu menjelaskan punca sebenar fenomena ini berlaku? Terdapat satu teori yang mengatakan bahawa cahaya Paulding merupakan ilusi optik yang disebabkan oleh biasan cahaya lampu kereta dari arah sebuah lebuh raya sekitar lapan kilometer dari tempat munculnya cahaya Paulding.

Pada tahun 2010, beberapa orang penyelidik daripada Michigan Tech telah melakukan eksperimen  untuk mengenal pasti kebenaran teori tersebut. Bagaimanapun, cubaan mereka untuk membuktikan kebenaran teori itu ternyata gagal kerana cahaya yang dihasilkan tidak sama seperti cahaya Paulding. Malah, ujian pengesanan gas metana dan medan elektro magnetik di kawasan cahaya Paulding turut tidak menemui apa-apa kesan yang menunjukkan punca sebenar pancaran cahaya tersebut terhasil.

Setelah percubaan itu gagal,dua orang ahli kimia yang bernama Luigi Garlaschelli dan Paolo Boschetti cuba menjelaskan fenomena tersebut. Kedua mereka mengemukakan teori bahawa pancaran cahaya Paulding mungkin disebabkan pengoksidaan gas metana dan fosforat terhasil daripada proses pereputan haiwan dan tumbuhan.

Garlaschelli dan Boschetti kemudiannya melakukan eksperimen dengan mencampurkan beberapa bahan kimia dengan gas yang dihasilkan oleh batang pohon yang telah mereput. Bagaimanapun, hasil tindak balas kimia dari campuran bahan-bahan tersebut menghasilkan cahaya yang tidak seterang cahaya Paulding.

Meskipun begitu, teori yang diajukan oleh kedua ahli kimia tersebut menarik dan logik. Namun ada beberapa persoalan yang masih perlu dijelaskan. Pertama, belum ada bukti ilmiah mengenai  kandungan zat kimia yang dikatakan dapat menghasilkan cahaya? Kedua, ahli kimia itu masih belum menjawab bagaimana pancaran cahaya itu mampu berubah-ubah? Dan yang ketiga, mengapa fenomena tersebut hanya berlaku pada waktu malam di daerah Paulding sahaja? Sehingga hari ini ketiga-tiga persoalan itu masih belum dapat dijelaskan. 

Berkahwin kurangkan risiko nyanyuk

Alzheimer merupakan punca utama bagi masalah nyanyuk di dunia. Pada satu persidangan antarabangsa mengenai penyakit ini yang berlangsung di Chicago, Amerika, para peserta persidangan didedahkan dengan satu fakta baru mengenai penyakit itu. Fakta itu menjelaskan bahawa berkahwin mampu mengurangkan gejala nyanyuk.

Satu penyelidikan mengenainya telah dilakukan oleh Dr. Krister Hakansson dari Institut Karolinka di Stockholm, mendapati mereka yang berkahwin dan mempunyai pasangan hidup mempunyai peluang 50 peratus kurang mengalami masalah nyanyuk. Keputusan kajian ini diperoleh setelah Dr. Hakansson memeriksa rekod 1,449 penduduk pertengahan usia di Finland.

Sehubungan itu, Ketua Penyelidik  Persatuan Alzheimer, Universiti UK, Dr. Susanne Sorensen, berkata, bukti yang dikemukakan memang boleh membantu mengurangkan risiko nyanyuk tapi orang bujang tidak perlu bimbang mengenainya kerana masih ada banyak cara untuk mengurangkan risiko ini. Mungkin cara pemakanan yang sihat, kerap bersenam dan tidak merokok boleh juga menjadi faktor mengurangkan penyakit nyanyuk ini.

Mencipta hujan di padang pasir

Sebuah padang pasir di rantau Al-Ain, Abu Dhabi, dilaporkan telah menerima hujan lebat setelah berpuluh tahun kekeringan tanpa sumber air. Lebih membingungkan, penduduk di sekitar kawasan itu mendakwa kehadiran hujan tersebut turut diselangi dengan ribut petir.

Kehadiran hujan tersebut telah menimbulkan banyak spekulasi di kalangan ahli meteorologi seluruh dunia. Dengan kadar hujan di bawah 30 milimeter setahun, adalah mustahil kawasan gersang seperti padang pasir Al-Ain mampu menerima hujan yang lebat. Ekoran fenomena ajaib itu, kadar hujan di kawasan tersebut telah meningkat dengan mendadak.
           
Bagaimanapun, persoalan itu akhirnya terjawab apabila sebuah akhbar tempatan, Sunday Times telah melaporkan ia adalah hujan buatan yang dihasilkan menggunakan teknologi ion. Presiden Emiriah Arab Bersatu (UAE), Sheikh Khalifa Zayed Al-Nahyan dikatakan telah mengupah sekumpulan saintis untuk projek tersebut dan berjaya menghasilkan 50 kali hujan lebat pada tahun lalu.

Sebelum ini, iaitu pada keluaran Februari 2010, Infiniti telah mengupas secara terperinci dan membuat perbandingan tentang proses mengalihkan awan hujan menggunakan kaedah tradisional dan kaedah moden. Kaedah tradisional dilakukan oleh pawang hujan yang menggunakan ritual dan serta jampi serapah, manakala teknologi moden menggunakan aliran ion.

Berkenaan dengan pawang hujan, walaupun ia tidak dapat dibuktikan secara saintifik – hanya sekadar logik, Pengarah Komunikasi Korporat, Jabatan Meteorologi Malaysia (JMM), Ramlan AB Rahman, tidak menafikan aktiviti paranormal seperti itu mampu mempengaruhi perubahan cuaca.

Sementara itu, projek mengalihkan awan hujan menggunakan aliran ion yang diketuai oleh seorang pengkaji Rusia, Aleksandr Chizhevsky sebelum ini diragui oleh banyak pihak di seluruh dunia. Malah, pihak JMM juga turut mengesahkan ia adalah sebuah projek yang gagal.

Bagaimanapun, kaedah yang sama telah diaplikasikan semula oleh sekumpulan saintis untuk menghasilkan hujan di kawasan padang pasir di UAE. Namun, tujuannya agak berbeza kali ini. Jika Aleksandr Chizhevsky menggunakan perangkat ionizer untuk menolak awan mendung ke tempat lain dan membubarkan awan, tetapi kali ini saintis menggunakan ionizer untuk menarik hujan ke kawasan gurun.

Para saintis ini menggunakan pengion gergasi berbentuk seperti terendak lampu yang dipasang pada batang-batang besi untuk menjana medan partikel bercaj negatif yang dipanggil elektron. Keadaan ini akan menggalakkan pembentukan awan dan diharap dapat menghasilkan hujan.

Menurut pengasas syarikat Metro Systems International dari Switzerland yang bertanggungjawab ke atas projek tersebut, Helmut Fluhrer, kejayaan kaedah tersebut telah memberi satu inovasi baru ke dalam dunia sains. Selepas ini, projek tersebut akan dikembangkan ke kawasan-kawasan yang dikatakan sesuai.

Pada tahun lalu sahaja, Metro Systems telah membina lima tapak pengionan yang setiap satunya mengandungi 20 pemancar. Pemancar tersebut mampu menghantar bertrilion-trilion ion yang membentuk awan ke atmosfera. Dikatakan, projek itu telah menelan belanja sebanyak tujuh juta Paun. Bagaimanapun, perbelanjaan tersebut dikatakan berbaloi kerana berjaya menghasilkan hujan buat pertama kalinya di padang pasir rantau Al-Ain.

Di sebalik kaedah ion ini, terdapat satu lagi kaedah lain yang biasanya digunakan di seluruh dunia iaitu pembenihan awan. Kebiasaannya, kawasan yang dilanda kemarau akan menggunakan kaedah pembenihan awan di mana titisan kecil atau zarah (nuklei kondensasi) akan disemburkan ke dalam awan untuk meningkatkan proses pembentukan hujan. Oleh sebab terdapat arus menaik dan menurun di dalam awan, proses perlanggaran dan percantuman di antara nuklei kondensasi dan titisan air di dalam awan akan terjadi.

Proses ini berterusan sehingga titisan air mencapai saiz yang lebih besar dan berat, sehingga jatuh ke bumi sebagai hujan. Bagaimanapun, jelas Ramlan, kaedah ini tidak sesuai digunakan di kawasan gurun kerana bentuk muka bumi yang tidak mengizinkan serta keadaan cuaca yang terlalu terik dan menyebabkan penyejatan. Justeru, kaedah pengionan adalah lebih sesuai untuk menyejukkan ‘keganasan’ cuaca di daerah gurun yang gersang.

MIsteri kehilangan kapal Waratah

Umum mengetahui tragedi kisah kapal mewah Titanic karam di lautan Atlantik  pada tahun 1912. Malah, kisah benar itu turut diadaptasi menjadi sebuah filem dan mendapat sambutan luar biasa di seluruh dunia. Namun, pernahkah anda mengetahui di sebalik tragedi ini, terdapat sebuah lagi kapal yang jauh lebih mewah dan paling kukuh di dunia pernah karam di lautan yang sama pada tahun 1909?

Misteri yang tersimpan kukuh itu, kini menjadi tanda tanya pelbagai pihak. Jika sebelum ini kapal Titanic karam disebabkan perlanggarannya dengan ketulan ais yang besar, tetapi kehilangan kapal mewah ini tidak diketahui puncanya.

Kapal mewah yang dimaksudkan itu bernama Waratah. Ia milik syarikat Blue Anchor Ocean Transport Corporation Australia. Nama Waratah diambil sempena nama sejenis bunga yang terdapat di bandar New South Wales, Australia.

Mengikut rekod, kapal ini merupakan salah satu kapal yang berulang alik dari England ke Australia menggunakan laluan Tanjung Harapan di Afrika Selatan. Bagaimanapun, pada tahun 1909, kapal tersebut dengan kapasiti muatan barang seberat 6500 tan bersama 210 penumpang hilang secara tiba-tiba.

Sehingga kini, masih belum ada jawapan dan bukti yang konkrit menunjukkan bagaimana kapal itu karam. Pelbagai persoalan dan andaian dikemukakan pelbagai pihak. Namun tidak seorang pun berjaya membuktikan secara jelas tentang proses kapal itu karam.

Lantaran itu, semua pihak terpaksa bersetuju bahawa kapal ini tidak diketahui apakah ia karam di lautan ataupun kehilangannya itu ada sebab musabab lain.

Bagaimanapun, kapal yang dibina sepanjang 150 meter ini pernah diiktiraf sebagai kapal yang berketahanan anti tenggelam oleh syarikat pembuat kapal Barclay dari Scotland. Pengiktirafan itu dibuat pada tahun 1908. Setahun kemudian, ia hilang secara tiba-tiba. Keadaan itu menyebabkan ramai pengkaji bidang perkapalan inginkan jawapan tentang kejadian itu.

Kisah tragedi kapal ini bermula sewaktu pelayarannya menuju ke Australia dari England. Sepanjang perjalanan, di dalam kabin mewah itu telah berlangsung bermacam-macam jenis pesta yang sungguh meriah. Ketika dalam perjalanan melewati Afrika Selatan, kapal Waratah berlabuh sebentar di timur Afsel sebelum meneruskan perjalanan menuju ke Cape Town.

Semasa di Afsel, tiba-tiba berlaku badai angin. Seorang daripada 211 penumpang kapal mewah ini ambil keputusan untuk tidak meneruskan perjalanan. Dia bimbang sesuatu yang buruk bakal berlaku. Penumpang itu bernama Claude Soya. Dia turun daripada kapal dan tinggal Durban sementara menanti badai angin itu reda. Tindakan Claude Soya sedikit pun tidak menyebabkan penumpang lain berasa bimbang. Mereka begitu yakin bahawa kapal itu tidak akan terus kukuh walaupun dilanda ribut setinggi gunung. Pemeriksaan kelasi pada struktur badan kapal juga menunjukkan mereka tidak perlu bimbang apa-apa.

Menurut Claude, hatinya rasa ada sesuatu yang bakal berlaku pada kapal berkenaan. Pada suatu malam, dia pernah bermimpi, kapal itu diterbalikkan oleh satu gelombang besar dari dalam laut sebelum ia hilang ke arah kaki langit. Kata Claude lagi, semasa di Durban, Kapten kapal yang bernama Yosua E. IIbery telah melakukan pemeriksaan dan mendapati kapal tersebut telah terlebih muatan. Keadaan itu menyebabkan geladak kapal tertekan ke bawah. Bagaimanapun, pendapat Kapten Yosua tidak dipedulikan pegawai kapal yang lain. Mereka yakin kapal itu kukuh dan selamat serta mampu meneruskan perjalanan ke Cape Town.

Ternyata dugaan mereka tersasar. Kapal Waratah tidak sampai di Cape Town seperti yang ditetapkan dan ia ghaib bersama penumpangnya. Tiga bulan kemudian, usaha menjejak kapal ini dilakukan. Ekspedisi ini juga untuk mencari jawapan bagi menjawab misteri pelik dalam sejarah dunia ini. Gerakan selama tiga bulan ini tidak menemui apa-apa kesan. Gerakan mencari oleh Angkatan Laut Kerajaan Australia juga menemui jalan buntu.  

Pada tahun 1929, secara tiba-tiba seorang askar telah menemui kesan kapal pecah di satu kawasan berhampiran Tanjung Harapan Afrika Selatan. Peristiwa itu direkodkan sebagai penemuan serpihan kapal pecah yang tidak diketahui. Kemudian pada tahun 1962, seorang juruterbang telah terlihat sebuah rangka kapal di perut laut Afsel. Bayang itu mirip kapal Waratah. Juruterbang itu terus merekodkan koordinat tempat itu dan maklumat itu kemudiannya sampai ke pengetahuan ahli kaji bumi Afrika Selatan Peter Lamuzy. Kajian lanjut Lamuzy seterusnya menemui serpihan kapal pecah.

Setelah dicantumkan, ternyata ia kapal selam jenis U milik tentera Jerman yang pecah semasa Perang Dunia kedua berlangsung. Sehingga kini, tiada seorang pun manusia yang tahu apakah yang berlaku pada kapal ini. Malah Claude Soya juga tidak tahu apa yang terjadi.

Sun Dog

Matahari adalah objek tunggal yang membekalkan cahaya kepada bumi. Namun, pada masa-masa tertentu, matahari tidak lagi bersendirian, sebaliknya kelihatan dua atau tiga lagi cahaya berada berhampiran dengannya – seolah-olah kembar kepada matahari. Apakah cahaya tersebut?

Sejak berkurun-kurun lamanya, manusia sudah pun membincangkan perihal mengenai fenomena matahari kembar ini. Seawal tahun 372 SM lagi, seorang ahli falsafah Greece bernama Aristotle telah menyatakan bahawa terdapat dua matahari tiruan telah terbit bersama matahari induk. Tetapi ia hilang apabila matahari berada tegak di atas kepala.

Kemudian, pada tahun 50 SM, seorang lagi penulis dari Yunani yang bernama Tubero turut menyatakan tentang fenomena matahari berganda ini serta menggelarnya sebagai Sun Dog. Bagaimanapun, pada ketika itu, manusia masih tidak mengetahui sama ada ia berlaku di luar angkasa ataupun di dalam ruang atmosfera bumi.

Di seluruh belahan dunia juga, turut berlegar pelbagai mitos dan anggapan yang dikaitkan dengan fenomena matahari kembar ini. Pada tahun 891 misalnya, seorang penyair dari Greece, Aratus telah menyatakan bahawa fenomena matahari kembar itu adalah petanda hujan badai yang akan melanda sesuatu tempat. 

Dalam peperangan Roses yang berlaku di Herefordshire, Inggeris pada 1461, dikatakan tiga matahari muncul sebelum peperangan tersebut berlangsung. Komander tentera Yorkist, Edward IV yakin kemunculan tiga matahari tersebut telah membawa tuah kepada pasukan ketenteraannya dan mereka akhirnya berjaya mengalahkan tentera musuh.

Manakala pada 20 April 1535 menyaksikan langit di ibu kota Stockholm, Sweden telah dipenuhi dengan tiga matahari ‘tambahan’ yang mengelilingi matahari utama. Pendeta Laurentius Andreae yang secara kebetulan menyaksikan fenomena tersebut telah meminta seorang pelukis untuk mendokumentasikan fenomena itu ke dalam bentuk lukisan untuk dibawa menghadap raja. Namun, Raja Gustav Vasa sebagai pemerintah ketika itu telah murka dan menganggap ia adalah satu penipuan. Baginda telah menjatuhkan hukuman mati ke atas Laurentius.

Mitos dan kepercayaan karut mengenai fenomena itu bagaimanapun semakin beransur hilang apabila peredaran zaman berlaku. Namun, gelaran Sun Dog masih lagi kekal dan diguna pakai sebagai istilah sehingga kini.

Jika melihat kepada foto-foto yang berjaya dirakamkan di seluruh dunia, anda akan mengerti mengapa fenomena ini disebut sebagai Sun Dog. Ianya sudah pasti disebabkan oleh matahari tambahan itu terlihat seperti seekor anjing yang setia di sebelah tuannya, sang matahari.

Menurut Pengarah Komunikasi Korporat, Jabatan Meteorologi Malaysia, Ramlan AB. Rahman, selain daripada Sun Dog, ia turut dikenali dengan nama Parhelion ataupun fenomena matahari kembar. Ia adalah satu fenomena yang berlaku di dalam atmosfera, bukan di luar angkasa.

Apabila fenomena tersebut berlaku, terdapat kumpulan cahaya tambahan di kedua-dua sisi matahari. Sehinggakan, kedua cahaya ini kelihatan bulat dan membuatkan kita berfikir adakah ia adalah matahari tambahan.

Ia terjadi disebabkan oleh cahaya matahari telah dibengkokkan oleh kristal ais berbentuk heksagon yang berada di langit dengan sudut minimum 22 darjah. Proses ini boleh disamakan dengan pembentukan pelangi yang mana cahaya matahari terbias oleh titisan air di yang terdapat di atmosfera.

Jelasnya, fenomena ini boleh berlaku di mana sahaja. Tetapi, ia akan lebih mudah terlihat ketika matahari berada pada posisi yang lebih rendah – sama ada ketika terbit atau terbenam.

Apabila matahari semakin meninggi, cahaya matahari akan bergeser dari sudut 22 darjah tersebut. Disebabkan itu, Sun Dog tidak akan kelihatan apabila hari semakin terik. Namun, sekiranya kristal ais tersebut masih wujud di atmosfera, matahari tambahan akan kembali muncul pada waktu petang.

Umumnya, Sun Dog berwarna merah jika ia berada dekat dengan matahari. Bagaimanapun, warnanya akan berubah kebiruan apabila kedudukannya semakin jauh. 

Masyarakat awan

Pada tahun 1997, seorang ahli arkeologi Peru, Sonia Guillen bersama pasukan penyelidiknya telah menemui satu peradaban kuno di pinggir kawasan hutan Amazon, Peru. Kota tersebut dikenali sebagai Chachapoyas, iaitu negeri orang-orang awan yang hilang sejak ratusan tahun yang lalu.

Gelaran ‘masyarakat awan’ diberikan kepada penduduk Chachapoyas kerana mereka hidup di kawasan tanah tinggi, iaitu di pergunungan Andes yang selalu diselimuti awan. Bagaimanapun, kehidupan dan kebudayaan masyarakat kuno yang wujud sejak kurun ke-9 ini masih menjadi suatu misteri dan sukar diungkapkan kerana tidak banyak meninggalkan catatan.

Meskipun mereka hilang tanpa jejak sejak ratusan tahun yang lalu, tetapi peninggalan sisa-sisa kota Chachapoyas yang ditemui di wilayah utara Peru menjadi bukti kewujudan masyarakat ini. Hanya bukti arkeologi seperti runtuhan binaan, tembikar, makam dan artifak lain yang menunjukkan bahawa suatu ketika dahulu pernah wujud satu tamadun manusia di pedalaman hutan Amazon.

Sesuatu yang menarik mengenai peradaban ini ialah terdapat beberapa deretan patung yang dibina oleh masyarakat Chachapoyas di kawasan pinggiran bukit, berhampiran dengan kawasan kediaman mereka. Deretan patung-patung yang dikenali sebagai ‘perajurit awan’ itu dibina dengan posisi menegak menghadap matahari terbit dan masih gah berdiri sehingga kini. Ia dibina hampir 1000 tahun lalu dan menjadi lambang kehebatan pahlawan Chachapoyas suatu masa dahulu.

Setelah diteliti, ahli arkeologi mendapati kawasan binaan patung-patung tersebut merupakan tapak perkuburan pahlawan-pahlawan Chachapoyas. Patung itu merupakan keranda yang diperbuat daripada tanah liat dan getah tumbuhan yang diukir mengikut tokoh yang dimakamkan. Mumia-mumia pahlawan Chachapoyas telah disemadikan di dalam patung-patung tersebut sebagai lambang kemegahan mereka suatu ketika dahulu.

Apa yang unik mengenai patung ‘perajurit awan’ Chachapoyas itu ialah lokasinya yang sukar dijangkau. Para pengkaji masih lagi bingung dengan kemampuan ‘masyarakat awan’ ini yang berupaya membina tapak perkuburan di cerun bukit. Soalnya bagaimana masyarakat pada zaman itu membawa dan menempatkan mayat di sana masih menjadi satu persoalan yang misteri. Ini kerana, setelah diteliti, tiada jalan atau laluan untuk menuju ke kawasan tersebut.

Kisah kehidupan di Chachapoyas menjadi sesuatu yang agak misteri kerana lokasinya berada di kawasan yang sangat terpencil. Jaraknya sekitar 500 kilometer ke sebelah timur laut Lima. Apatah lagi kota kuno tersebut dibina di tanah tinggi yang berada pada kedudukan 3000 meter dari paras laut.

Pada paras ketinggian tersebut, ahli arkeologi juga telah berjaya menemui benteng-benteng yang diperbuat daripada batu, bangunan-bangunan yang terletak di tepi jurang serta sisa-sisa tembok yang terpahat lukisan-lukisan asal masyarakat ini. Pemilihan lokasi serta binaan kota di cerun-cerun bukit menunjukkan bangsa Chachapoyas membina sebuah negeri yang memaksimumkan sistem pertahanan.

Bagaimanapun, pada kurun ke-15, ketika empayar Inca meluaskan jajahannya, bangsa Chachapoyas telah tewas dalam peperangan. Sekalipun mereka memberikan tentangan yang hebat di sebalik benteng yang dibina, tetapi teknologi dan jumlah tentera Inca yang ramai menyebabkan bangsa Chachapoyas tidak berdaya menahan asakan daripada ketenteraan Inca. Akhirnya mereka tewas dalam peperangan yang berlaku pada tahun 1475 itu.

Selepas peperangan tersebut berakhir, suku Chachapoyas telah dipaksa mematuhi segala arahan yang dikeluarkan oleh suku Inca. Ketika inilah berlaku sedikit pemberontakan kecil puak Chachapoyas yang tidak berpuas hati terhadap pucuk pimpinan mereka.

Sehinggalah pada tahun 1535, iaitu ketika kedatangan Sepanyol, sisa-sisa suku Chachapoyas mula berpihak kepada Sepanyol untuk berperang melawan puak Inca. Bagaimanapun, kedatangan Sepanyol telah membawa sejenis penyakit iaitu cacar, yang telah melenyapkan populasi mereka secara keseluruhannya.

Sementara itu, menurut ahli sejarah, Cieza Pedro de Leon, bangsa Chachapoyas dikatakan memiliki rupa paras yang cantik dan tampan. Orang-orangnya berkulit putih dan berambut perang – tidak seperti penduduk Amazon lain yang kebanyakannya berkulit gelap. Wanita-wanita Chachapoyas pula terkenal dengan sifat kelembutan serta mempunyai mata yang cantik. Kerana itulah puak Inca ingin menjadikan wanita-wanita Chachapoyas sebagai isteri mereka.

Setakat ini, apa yang paling mengagumkan tentang ‘masyarakat awan’ ini ialah peninggalan konstruksi Kuelap, iaitu benteng monumental yang berada pada ketinggian 3000 meter dari paras laut. Di Kuelap, terdapat sekitar 400 gedung yang menempatkan 3,500 mayat daripada suku mereka.

Jika dibandingkan dengan bangunan terkenal milik bangsa Inca iaitu Manchu Picchu, kompleks Kuelap ini mempunyai keluasan yang lebih besar dan tersusun. Ia menunjukkan bahawa pada 1000 tahun dahulu, bangsa Chachapoyas telah mampu membuat sesuatu yang luar biasa dan membina sebuah negeri di suatu lokasi yang sukar dijangka.

Sebagaimana misterinya rimba Amazon, begitulah misterinya Chachapoyas.

Mencaci dan memaki hamun untuk tumbangkan pokok

PENDUDUK desa di Kepulauan Salomon yang terletak di wilayah Pasifik memiliki cara yang cukup unik apabila hendak menebang pokok. Jika saiz pokok itu terlalu besar dan sukar untuk dipotong menggunakan kapak, mereka akan menjerit-jerit dan memaki hamun di bawah pokok sehingga pohon itu mati, lalu tumbang dengan sendiri.

Selalunya amalan ini dilakukan oleh seseorang yang memiliki keupayaan khusus. Mereka ini akan mengeluarkan kata-kata kesat ke atas tumbuhan yang disasarkan bermula dari seawal pagi sehingga waktu senja. Proses mencaci ini dilakukan selama tiga puluh hari.

Bunyinya mungkin seperti kerja gila dan tidak masuk akal. Tapi menurut penduduk kampung, cara mencaci pokok seumpama itu selalunya akan berhasil. Ini kerana, secara teori mereka percaya bahawa perbuatan mencerca dan menjerit boleh membunuh semangat pokok.

Mungkin itu sekadar kepercayaan. Persoalannya, apakah pekerjaan pelik ini dapat dibuktikan secara saintifik? Sejauh mana pula kebenaran yang mengatakan setiap tumbuhan punya semangat, jiwa dan perasaan hinggakan apabila diherdik dan dimaki, ia boleh mati?

Menurut Pakar Ekofisiologi dan Ketua Laboratori Pengurusan Biosumber Mampan (BIOREM), Institut Perhutanan Tropika dan Produk Hutan (INTROP) dari Universiti Putra Malaysia (UPM), Dr. Hazandy Abdul Hamid, sukar untuk dibuktikan secara saintifik bagaimana pokok boleh mati apabila dimaki.

Jika tumbuhan itu mati kerana dikatakan ada kaitan dengan semangat atau perasaan, juga tiada penjelasan sains untuk perkara itu. Adalah mustahil pokok memiliki perasaan dan emosi sedangkan tumbuhan tidak memiliki otak dan hati seperti manusia.

Pengarah Backster School of Lie Detection dari San Diego, California, Cleve Backster bagaimanapun tetap mempercayai bahawa ‘setiap makhluk memiliki jiwa’. Justeru, beliau yakin tumbuhan juga dapat merasakan perubahan psikologi pada diri manusia. Meyakini hal tersebut benar terjadi, Backster kemudian cuba membuktikannya secara saintifik menerusi kajiannya pada tahun 1975.

Dengan menggunakan alat poligraf, Backster kemudian memberi rangsangan kepada tumbuhan. Apabila pengkaji ini bercakap bahawa dia ingin memotong tanaman tersebut, tiba-tiba poligraf bergerak-gerak seakan-akan tumbuhan tadi memiliki perasaan dan deria pendengaran.

Seorang saintis dari Jerman turut menyuarakan hal yang sama. Pada pandangannya, apabila kita menyiram pokok sambil bercakap dan memberi kasih sayang, tanaman itu akan tumbuh dengan cepat dan menghasilkan produktiviti yang baik. Seolah-olah tumbuhan itu memahami dan mendengar apa yang dikatakan oleh manusia.

Beberapa saintis kemudian meneruskan kajian paranormal Backster ini dan cuba untuk membuktikan sejauh mana kebenaran di sebalik penemuan tersebut. Setelah diselidik, mereka menemukan sesuatu yang bercanggah. Mereka menyangkal kajian Backster dengan mengatakan bahawa berkemungkinan gerakan poligraf yang dikatakan terhasil dari tindak balas tumbuhan adalah salah.

Pada andaian mereka, gerak balas itu mungkin disebabkan gangguan luaran dan bukannya disebabkan oleh emosi yang ada pada tumbuhan tadi. Tapi, Backster tetap menegakkan kesahihan tentang apa yang telah ditemukan dalam eksperimennya sebelum ini.

Walaupun ramai menentang idea Backster, dari sudut fisiologi Dr. Hazandy berkata, kajian tersebut masih diteruskan sampai ke hari ini. Bermula tahun 1800, ramai saintis telah mengkaji deria pada tumbuh-tumbuhan. Apa yang menarik, setiap penyelidikan itu menemukan suatu yang di luar jangkaan.

Selain, deria perasaan yang menjadi perdebatan, tumbuhan rupanya memiliki sensasi sentuhan. Pokok semalu atau Mimosa pudica misalnya, menunjukkan reaksi – daun mengucup dan rantingnya menunduk apabila disentuh. Beberapa kajian mendapati selain daripada sentuhan, terdapat dapatan daripada kajian mengatakan pokok juga memiliki deria bau.

Dr. Hazandy Abdul Hamid
Sebagai contoh kata Dr. Hazandy, apabila pokok tomato dilukai, ia akan mengeluarkan satu bauan yang dipanggil metil jasmonat. Bauan yang dikeluarkan itu akan menarik perhatian serangga untuk merosakkan tumbuhan yang berdekatan. Menariknya, tumbuhan berdekatan didapati turut bereaksi dengan mengeluarkan satu bahan kimia bagi mempertahankan diri daripada serangan serangga perosak apabila terhidu bau tadi.

Mungkin ramai yang tidak tahu bahawa pokok juga memiliki foto sensitif kompaun yang membolehkannya melihat. Keupayaan penglihatannya menyebabkan ia bisa bertindak balas dengan jarak gelombang cahaya tertentu dan kemudian bereaksi. Dapatan menerusi kajian mengatakan bahawa apabila pokok boleh mengesan satu sinar UVB– ia akan menghasilkan pigmen untuk menghalang sinaran berbahaya tadi. Ini menunjukkan tumbuhan seolah-olah mempunyai deria penglihatan sehingga boleh melihat cahaya.

Kajian seorang saintis India, Jagadish Chandra Bose, pula mendapati tumbuhan turut memiliki deria pendengaran. Dengan bantuan alat crecograph, Bose melakukan penelitian simulasi tanaman. Apa yang berlaku, apabila tanaman diberikan muzik yang menyenangkan, ‘mereka’ tumbuh lebih cepat berbanding suasana yang bunyinya agak kuat.

Lalu Bose menyimpulkan bahawa respons tersebut menunjukkan tanaman memiliki sistem saraf seperti haiwan. Justeru, ‘mereka’ boleh ‘merasa sakit, merasai kasih sayang dan memahami.